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フィンランドの首都ヘルシンキ郊外の都市エスポーに位置するエスポー近代美術館(EMMA)がオープンしたのは2006年。ここは1960年代に建造された印刷工場を改築した、同国最大の規模を誇る近代美術館として知られる。そんなEMMAで、収蔵庫を常設展示室として拡張公開するための改装工事が行われた。立体作品やドローイング、模型など、5,000点に及ぶアイテムを収蔵展示する空間の拡張面積は1,000平方メートル。2017年11月17日にオープンした。


フィンランドのアートの特徴の1つは、プロダクトデザインとのつながりだといえる。それを象徴するのが、フィニッシュ・モダンデザインの発展に大きく寄与したデザイナーのタピオ・ヴィルカラと、彼の妻でセラミックアーティストとして活躍したルート・ブリュークだ。



ガラスの食器で知られるイッタラ社のデザイナーとして1940年代に頭角を現し、定番デザインの数々を残したヴィルカラは、67年に開催されたモントリオール万博で幅9m×高さ4mの合板を用いた彫刻作品を発表するなど、彫刻家としても世界的に高い評価を得た。一方のブリュークは、陶磁器で知られるアラビアのデザイナーとして陶磁器のデザインを数多く手がけ、やはり彼女もプロダクトデザインの枠に留まることなく、セラミックアーティストとして自由な制作を行なった。2人に共通する姿勢をEMMAのディレクターであるピルヴィ・カルハマはこう語る。


「彼らはモダニズムとポストモダニズムのちょうど転換期を生きた作家です。用の美をデザインとして形にするのと同時に、日用品がどれだけ日々の生活を美しいものにするかという逆の発想も行いました。その考え方がアーティスト活動の原動力になったのですが、具体的に何を形にするかと考えたときに、2人に大きな影響を与えたのがラップランドの自然です。フィンランド人にとって馴染み深いその風景を作品に昇華すること。そのイノヴェイティヴな発想によって、夫妻はフィンランドを代表するアーティストとなったのです」




EMMAにオープン予定の常設展示収蔵庫は、タピオ・ヴィルカラとルート・ブリュークの作品を軸に展示が構成される。しかし、単純なアーカイヴスペースとして公開されるのみではなく、彼らのスピリットや革新性がどのように受け継がれ、次の世代のアートとデザインに影響を与えているのかを示すべく、気鋭の作家たちの作品を展示するスペースも併設される。


ちなみにEMMAには、17年の春、フィンランド語で「部屋」を意味する、HUONE(フオネ)と名付けられたハイスペックなメディアアート展示室がオープンしたところだ。4Kのレーザープロジェクターが高精細の映像を、17基のメインスピーカーと2基のサブウーファーがフルレンジのサウンドを実現。文字通り、メディアアートを「体感」できるスペースとして、気鋭の作家たちの活動を支援する。




拡張工事を終えた新スペースのオープンは17年の11月にオープンした。ヘルシンキからエスポーまで地下鉄路線の延長工事も行われており、完了は遅れに遅れているようだが、もうこの冬には開通するだろうとささやかれている。ヘルシンキから地下鉄でエスポーの森を目指し、その先で大規模なアートコレクションに触れる。新しいアートの旅がフィンランドで実現されそうだ。