食べ物

屋外で野菜を育てる代わりに、サンフランシスコの南にあるかつての配電センターの建物の中で、LEDに照らされた高さ20フィート(約6メートル)のタワーを使って野菜を栽培している。農薬はもちろん、日光さえも必要ない。


”インドア垂直農法”と呼ばれるこの農法は、温度調整された屋内施設で、トレイや吊り下げ式のモジュールを用いて作物を栽培する。特定の作物を一年中、どこでも、小さなスペースで生産できるため、これまでの農業のあり方を根本的に変える可能性がある。作物は、収穫から数時間のうちに消費者のもとへ届けられるようになるだろう。


2014年に創業したプレンティは、その生産能力について、同規模の農場であれば、従来に比べ350倍の生産量を上げることが可能だと主張する。必要とする水と土地も、少ない。同社のCEOマット・バーナード(Matt Barnard)氏は、世界の食料生産に革命を起こし、一般的な農法で生産された食料よりも低価格で販売することがゴールだと、Business Insiderに語った。


2億ドル(約220億円)の資金調達により、プレンティが掲げるゴールは現実のものとなりそうだ。


発表によると、シリーズB資金調達ラウンドは、ソフトバンク・ビジョン・ファンドが主導し、DCMベンチャーズの他、アルファベットのエリック・シュミット(Eric Schmidt)氏、アマゾンのジェフ・ベゾス(Jeff Bezos)氏の投資ファンドも参加した。バーナード氏はこの新たな資金を活用して、世界各地にプレンティの農場を作りたいと語る。


「グローバルな農場ネットワークを構築することで、最高の農産物を収穫から数時間以内に消費者へ届けられるようになる」


一部の専門家は、この投資がインドア農業全体の発展に貢献すると見ている。コロンビア大学の微生物学及び公衆衛生学の教授であるディクソン・デスポミエ(Dickson Despommier)氏は、この投資によって、インドア農業がより一般的になり、他のVC(ベンチャー・キャピタル)による垂直農法を行う企業への投資を促すことになるだろうとBusiness Insiderに語った。


「都市農業は今や、大半の都市で当たり前のものとして受け入れられている。主なハードルは、マーケティングと消費者だろう。週7日、24時間体制で稼働する垂直農場で生産された葉野菜や根菜、果物などに対して、消費者はまだなじみがない」


レストランチェーン「ザ・キッチン」と、垂直農場のインキュベーター「スクエア・ルーツ(Square Roots)」の共同創業者であるキンボール・マスク(Kimbal Musk)氏は、より多くの消費者が地元で生産された農産物を求めることで、インドア農業も発展するだろうと予測する。


「地元のインドア農場で生産されたものは、本当においしい。消費者は生産者を知ることができ、彼らが生産したものを信頼できるようになる。”本物の食べ物”にとって、エキサイティングな時代だ! 」




近年、垂直農法はVCの大きな関心を呼んでいる。


2004年設立の「エアロファーム(AeroFarms)」は、ニュージャージー州にある9棟の施設(最も大きいもので、約6400平方メートル)で、さまざまな野菜を垂直農法で生産している。これまでに9580万ドルを調達した。2017年初めに創業したスタートアップ「バワリー(Bowery)」も、2000万ドルを調達している。


現時点でプレンティは、どの企業よりも多くの資金を調達している。


しかし、全てのベンチャーが成功しているわけではない。グーグルの親会社アルファベットは「ムーンショット・ラボ(月面着陸に匹敵する壮大な挑戦)」の一環として、垂直農法の自動化に取り組んでいたが、麦や米といった主食になる作物が十分に生産できず、2016年にこのプロジェクトを打ち切った。バンクーバーで2012年に創業したVertiCropも、わずか3年で倒産した。


プレンティ同様、垂直農法に取り組む大半のスタートアップは、他の農法に比べ、より低いコストでより高い収益を生み出す野菜の生産に注力している。しかし、エアロファームやバワリーのような産業化された規模の農場ですら、その販売価格はオーガニックと同程度もしくはそれ以上だ。


バーナード氏は、プレンティの野菜を、いずれはオーガニックでない従来通りの農法で生産されたものよりも低価格で提供したいと話している。同社にとって、頭痛の種はLEDの電気代だ。しかしここ数年、照明技術はコモディティ化が進んでいる。



インドア農業の発展は今後も続くと、自信を見せるバーナード氏はこう語った。「ベンチャー業界やUSDA(アメリカ農務省)が今後、何をやろうとしているのか予測はできないが、この農法は我々が2、3年前に予想していたよりも早く、多くの作物を育てる、卓越した農法になる」




소프트뱅크도 투자하는"인도어 농업" —— 식료 혁명에 기대 높아지는

옥외에서 야채를 기르는 대신에, 샌프란시스코의 남쪽에 있고라고의 배전 센터의 건물 중(안)에서, LED에 비추어진 높이 20피트( 약 6미터)의 타워를 사용해 야채를 재배하고 있다.농약은 물론, 닛코마저도 필요없다.


"인도어 수직 농법"으로 불리는 이 농법은, 온도 조정된 옥내 시설에서, 트레이나 매달기식의 모듈을 이용해 작물을 재배한다.특정의 작물을 일년내내, 어디에서라도, 작은 스페이스에서 생산할 수 있기 위해, 지금까지의 농업의 본연의 자세를 근본적으로 바꿀 가능성이 있다.작물은, 수확으로부터 수시간 중에 소비자의 아래에 도착되게 될 것이다.


2014년에 창업한 프렌티는, 그 생산 능력에 대해서, 동규모의 농장이면, 종래에 비해 350배의 생산량을 올리는 것이 가능하다고 주장한다.필요로 하는 물과 토지도, 적다.동사의 CEO 매트·버나드(MattBarnard) 씨는, 세계의 식료 생산에 혁명을 일으켜, 일반적인 농법으로 생산된 식료보다 저가격으로 판매하는 것이 골이라고, Business Insider에 말했다.


2억 달러( 약 220억엔)의 자금 조달에 의해, 프렌티가 내거는 골은 현실의 것이 될 것 같다.


발표에 의하면, 시리즈 B자금 조달 라운드는, 소프트뱅크·비전·펀드가 주도해, DCM 벤챠즈의 외, 알파벳의 에릭·슈미트(Eric Schmidt) 씨, 아마존의 제프·베조스(Jeff Bezos) 씨의 투자 펀드도 참가했다.버나드씨는 이 새로운 자금을 활용하고, 세계 각지에 프렌티의 농장을 만들고 싶다고 말한다.


「글로벌인 농장 네트워크를 구축하는 것으로, 최고의 농산물을 수확으로부터 수시간 이내에 소비자에게 도착되게 된다」


일부의 전문가는, 이 투자가 인도어 농업 전체의 발전에 공헌한다고 보고 있다.콜롬비아대 학의 미생물학 및 공중위생학의 교수인 딕슨·데스포미에(Dickson Despommier) 씨는, 이 투자에 의해서, 인도어 농업이 보다 일반적으로 되어, 다른 VC(벤처 캐피탈)에 의한 수직 농법을 실시하는 기업에의 투자를 재촉하게 될 것이라고 Business Insider에 말했다.


「도시 농업은 지금, 대부분의 도시에서 당연한 것으로 해 받아 들여지고 있다.주된 허들은, 마케팅과 소비자일 것이다.주 7일, 24시간 체제로 가동하는 수직 농장에서 생산된 잎야채나 근채, 과일 등에 대하고, 소비자는 아직 친숙함이 없다」


레스토랑 체인 「더·키친」이라고, 수직 농장의 인큐베이터 「스퀘어·루트(Square Roots)」의 공동 창업자인 킨보르·마스크(KimbalMusk) 씨는, 보다 많은 소비자가 현지에서 생산된 농산물을 요구하는 것으로, 인도어 농업도 발전할 것이라고 예측한다.


「현지의 인도어 농장에서 생산된 것은, 정말로 맛있다.소비자는 생산자를 알 수 있어 그들이 생산한 것을 신뢰할 수 있게 된다."진짜 음식"에 있어서, 익사이팅한 시대다! 」




근년, 수직 농법은 VC의 큰 관심을 부르고 있다.


2004년 설립의 「에어로 펌(AeroFarms)」는, 뉴저지주에 있는 9동의 시설(가장 큰 것으로, 약 6400평방 미터)에서, 다양한 야채를 수직 농법으로 생산하고 있다.지금까지 9580만 달러를 조달했다.2017년초에 창업한 스타트 업 「바와리(Bowery)」도, 2000만 달러를 조달하고 있다.


현시점에서 프렌티는, 어느 기업보다 많은 자금을 조달하고 있다.


그러나, 모든 벤처가 성공하고 있는 것은 아니다.굿 한패의 모회사 알파벳은 「문 쇼트·레버러토리 (월면 착륙에 필적하는 장대한 도전)」의 일환으로서 수직 농법의 자동화에 임하고 있었지만, 보리나 미라고 하는 주식이 되는 작물을 충분히 생산하지 못하고, 2016년에 이 프로젝트를 중지했다.밴쿠버에서 2012년에 창업한 VertiCrop도, 불과 3년에 도산했다.


프렌티 같이, 수직 농법으로 임하는 대부분의 스타트 업은, 다른 농법에 비해, 보다 낮은 코스트로 보다 비싼 수익을 낳는 야채의 생산에 주력 하고 있다.그러나, 에어로 펌이나 바와리와 같은 산업화 된 규모의 농장에서조차, 그 판매 가격은 오가닉과 동일한 정도 혹은 그 이상이다.


버나드씨는, 프렌티의 야채를, 머지않아 오가닉이 아닌 종래대로의 농법으로 생산된 것보다 저가격으로 제공하고 싶다고 이야기하고 있다.동사에 있어서, 두통거리는 LED의 전기세다.그러나 최근 몇년, 조명 기술은 상품화가 진행되고 있다.



인도어 농업의 발전은 향후도 계속 되면, 자신을 보이는 버나드씨는 이렇게 말했다.「벤처 업계나 USDA(미국 농무성)가 향후, 무엇을 하려 하고 있는지 예측은 할 수 없지만, 이 농법은 우리가 2, 3년전에 예상하고 있었던 것보다도 빨리, 많은 작물을 기르는, 탁월한 농법이 된다」





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