자동차

대기업 항공기 메이커의 벨 헬리콥터가, 「하늘을 나는 택시」의 컨셉 모델을 「CES 2019」에 출전했다.자동 운전이나 전동화라고 하는 과제를 재고로 하면서, 대기업 메이커의 노하우를 쏟고 실용화를 목표로 한다고 한다.많은 스타트 업이 겨루는 「하늘을 나는 자동차」의 개발 경쟁으로, 미군 수송기 「V-22 수컷 플레이」로도 알려진 대기업 메이커는 머리 하나 빠질 수 있는지?




도시 교통의 세계에서는, 2년 정도 전부터 믿을 수 없는 듯한 비젼이 말해지게 되어 있다.이동이 필요한 때는 스마트 폰을 사용하고 택시를 호출하면, 어디에서와도 없게 하늘을 나는 탈 것이 나타나고, 사냥감을 잡는 매와 같이 우리를 주워 준다는 것이다.라스베가스로 열리고 있는 세계 최대급의 가전 상품 전시회 「CES 2019」로 벨 헬리콥터의 부스에 가면, 이것이 단순한 꿈같은 이야기는 아닌 것이 확인할 수 있다.전시되고 있는 것은, 벨이 생각하는 미래의 택시 「Bell Nexus」다.


기체 중량 6,000 파운드( 약 2.7 t)의 전동 수직 이착륙(eVTOL) 기의 최고 시속은 150마일( 동 약 241 km)로, 항속 거리는 150마일( 약 241 km)에 오른다.눈도 현기증나는 경치를 즐기고 싶은 승객을 위해서 기체 측면에는 큰 창이 있어, 확장 현실(AR)을 구사해 짧은 하늘의 여행을 즐길 수 있게 되어 있다.Nexus는 단순한 장난감이 아니고, 가까운 장래의 실용화를 향해서 개발이 진행되고 있다.이 탈 것을 돌아 다녀서는, 작년의 CES에서도 조정석 등 내부의 일부가 공개되고 있던[일본어판 기사]가, 전모가 밝혀지는 것은 처음이다.




벨의 eVTOL는, 덕트로 덮인 티르트형의 로터(회전익)와 보조적인 날개를 사용해 비행한다.각각이 직경 8피트(244 cm)의 로터를 지면에 대해서 수평이 아니고, 수직 혹은 기울인 상태로 회전시키는 것으로, 앞에 나아&다고 하는 구조다.비행중은 유리창과 승객이 착용하는 AR글래스에, 비행 데이터나 현지의 관광 정보등이 표시된다.벨 헬리콥터는 미군 수송기 「V-22 수컷 플레이」나 티르트로타기 「V-280발로」를 다루는 대기업 항공기 메이커로, 스타트 업등과는 달라 이 분야에서는 충분한 경험이 있다.VTOL기의 설계나 제조다 에 대해서는 알고 있어 하늘을 나는 자동차의 개발에서도 시장을 리드로 하고 있는 것이다.


모두에도 썼지만, 업계에서는 하늘을 나는 자동차를 사용한 효율적인 도시 교통 시스템이라고 하는 아이디어가 유행하고 있다.기체는 전동으로 소음이 거의 없고, 최첨단의 테크놀로지를 구사한 관리 시스템을 갖추고 있기 때문에 안전성도 높다.조종 하는 것은 컴퓨터로도 인간이라도 좋지만, 인간이 파일럿이 되는 경우에서도, 헬리콥터나 비행기와 달리 몰 수 있게 될 때까지 그만큼의 시간은 걸리지 않는다고 한다.실현되면, 특히 교통 정체가 심한 대도시에서는 이동에 걸리는 시간이 격감할 것이다.




Nexus는 그런 미래의 교통 시스템을 향해서, 벨이 낸 대답이다.탄탄한 기체는 승객 4명과 파일럿 1명 합계 5인승이지만, 조종은 장래적으로는 자동화해 나간다고 한다.


테크놀로지&이노베이션 담당 부사장 마이클·축구는, 「이 정도 빠르고 조용하게 대량의 사람을 운, 한편 환경을 생각하는 것은 지상에서의 이동 수단에는 없습니다」라고 이야기한다.「세계는 2 차원은 아니고 3 차원입니다.기존의 교통 시스템에서는 대응 다 할 수 없는 요구를 처리하는데 있어서, 소형 항공기는 큰 역할을 완수하겠지요」


많은 스타트 업이 상공을 왕래하는 신형의 도시 교통이라고 하는 아이디어에 임하지만, 항공 업계에서 이름이 있는 기업에서 이 분야에 참가하고 있는 것은, 벨 헬리콥터와 단거리용 여객기 뿐이다.한편, 굿 한패 공동 창업자의 랠리·페이지가 출자하는 Kitty Hawk, 인텔이나 토요타 자동차로부터 자금을 모은 JobyAviation, Uber, Lilium라고 하는 기업이 경쟁 상대로서 입후보하고 있다.


벨이 다른 플레이어들과 다른 것은, 타사가 무시하고 있는 중요한 문제를 염두에 두고 있는 점이다.구체적으로는, 벨은 하늘을 나는 택시는 실용화의 초기 단계에 있어서는, 자동 조종도 완전한 전동화도 현실적인 선택사항은 아니라고 생각하고 있다.이 때문에, Nexus는 인간의 파일럿이 조종 하는 구조가 되어 있다.


항공 업계에서는 파일럿 부족이 심각화되고 있지만, Nexus의 조작은 매우 심플하고, 「간단한 트레이닝」을 받으면 날릴 수 있게 된다고 한다.또, 동력원은 전동 모터는 아니고 터빈 엔진으로, 자동 조종 시스템과 완전한 전동화는 테크놀로지가 충분히 진화할 때까지 기다릴 방침이다.


조종간이 없는 조정석에?


Nexus의 개발에 대해서는, 4개의 체제가 설정되었다.우선은 운항상의 요건으로, 비행 거리나 어느 정도의 고도를 비행할까에 의해서 필요한 스펙이 달라진다.다음에, 하늘을 나는 자동차라고 하는 완전히 새로운 탈 것에 대해서, 당국이 어떠한 규제를 걸치는가 하는 머리가 아픈 문제가 있다.또/`A신종의 탈 것이라고 하는 의미에서는, 엔지니어링이나 기술적으로 넘지 않으면 안 되는 과제도 산적이었다.


그리고, 이것들을 모두 클리어 했다고 해도, 마지막에 큰 난관이 기다리고 있다.이 본 적도 없는 탈 것을, 안전하고 실용성이 있는 교통 수단으로서 사회에 받아 들여 주지 않으면 안 되는 것이다.이노베이션 담당 부사장 스콧·드레난은, 「장난감에서도, 단순한 오락 용도의 탈 것이기도 하지 않습니다.이만큼의 사이즈가 있으면 충분히 실용적이고, 실제로 미래의 이동 수단이 될 수 있는 제품입니다」라고 설명한다.


개발 팀에는 든든한 동료도 있다.하이브리드의 동력 시스템을 다루는 것은, 프랑스의 제트 엔진 메이커의 saffron로, 조종 시스템 관련은 역시 프랑스의 방위 엘렉트로닉스 대기업 타레스가 담당한다.배터리를 공급하는 것은, 미국의 Electric PowerSystems다.항공관제 주위의 하드웨어는 Moog, 그 이외의 전자기기는 가민으로부터 각각 조달한다.모든 것을 맞추면, 종래의 항공기보다 아득하게 간단하게 조종 할 수 있는 탈 것이 탄생할 예정이다.


또, 누구라도 사용할 수 있는 인터페이스의 조종 계통을 만들기 위해서, 비행 훈련을 받은 적이 없는“보통”의 사람들에게 Nexus용의 모의 실험 장치를 시험해 주어, 데이터를 수집하고 있다.지금까지와 같은 조종간과 풋 페달의 시스템이란, 완전히 다른 것이 될 가능성도 있다.


다른 하늘을 나는 자동차로부터 머리 하나 빠져 있다


참고까지, 복수의 로터를 동력으로 하는 항공기는, 각 로터의 회전 속도를 바꾸는 것으로 조작하게 되어 있다.CES의 부스에는 이 모의 실험 장치의 실물 모형이 전시되고 있었다.향후는 「SXSW」(사우스·바이·사우스 웨스트)등의 이벤트에서도 같은 전시를 예정하고 있다고 한다.


벨은 한편, 안전성의 확보는 최대중요 과제라고 강조한다.얼마나 강고한 안전 대책을 베풀어도 불안을 호소해 오는 대중을 달래려면 , 이러한 자세를 빈번히 나타내 보여 두어야 하는 것일 것이다.Nexus는 로터의 하나가 움직이지 못하게 되거나 터빈 엔진에 어떠한 문제가 생겼을 경우에서도, 긴급용의 소형 배터리를 사용해 착륙하는지, 곧 착륙할 수 없는 경우는 당분간 비행을 계속하는 것이 가능하다.


헬리콥터에는, 엔진이 정지했을 때에 main rotor-를 공기의 움직임에 의해서 회전시켜 공중에 머무르는 구조(오토 로테이션으로 불린다)가 있다가, Nexus는 로터의 크기가 충분하지 않기 때문에 오토 로테이션은 할 수 없다.다른 메이커와 같은 피난용 낙하산등도 장비하고 있지 않지만, 벨은 긴급시에는 하이브리드의 파워 시스템으로 완전에 대응할 수 있다고 단언한다.


또, 배터리 팩도 화재등의 사고 시에 손상을 막는 디자인이 되어 있다.벨의 엔지니어의 보브·헤이로님스는, 「만일 배터리 팩의 일부와 엔진의 양쪽 모두가 파손해 도 비행을 계속할 수 있습니다」라고 이야기한다.


단지, 역시 가장 큰 것은, 벨이 지금까지 쌓아 올려 온 경험일 것이다.제조 실적이라고 하는 의미에서는, 경합은 어떻게 긴장해라고도 벨과는 겨룰 수 없다.Nexus를 포함해 많은 로터기는 보디에 양산이 어려운 탄소섬유재를 사용하지만, 미래의 택시를 실현하려면 , 수백대는 아니고 수천대 단위로의 생산이 필요하다.이 레베르를 달성할 수 있는 스타트 업은 적다.


게다가 벨은 개발 단계로부터 양산을 염두에 프로젝트를 진행시켜 왔다.이 점으로부터만으로도, Nexus가 다른 하늘을 나는 자동차로부터 머리 하나 뽑아 나와 있는 것을 납득할 수 있는 것은 아닐까.